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Cultive a sua própria Luffa

Cultive a sua própria Luffa

A Luffa, de nome científico Luffa cylindrica ou Luffa aegyptiaca, é mais conhecida como esponja vegetal e pode ser utilizada como esfoliante da pele ou para limpezas domésticas, como por exemplo a lavagem de loiça.

Para além de bastante útil esta planta é também muito fácil de cultivar em casa. É trepadora podendo atingir os 7 metros de altura, as flores podem ser consumidas e os seus frutos também.

Para o cultivo: podem ser utilizados vasos com orifícios de drenagem, idealmente com 40 a 45cm de diâmetro, para semear diretamente no período de Maio a Julho, aconselha-se no entanto colocar as sementes de molho em água por 24 horas para acelerar o processo. A terra do vaso deve ser mantida bem regada e o vaso deve ser colocado num local com 5 a 6 horas de luz por dia. Como a Luffa é sensível ao frio se a zona de cultivo for alvo de geadas recomenda-se a proteção da planta neste período (por exemplo movendo-a para uma zona abrigada ou interior).

Começando a notar-se algum crescimento na planta a mesma deve ser suportada, uma vez que é trepadeira, podendo ser utilizadas estacas, suportes ou por exemplo uma pérgula. Como cresce facilmente deve ser podada com alguma frequência, o que apenas inclui a remoção de caules e folhas danificadas ou que pareçam doentes.

Para colher os frutos para comer, devem colher-se verdes e macios com 10 a 20cm de comprimento utilizando uma tesoura.

Para produzir esponjas, deixar o fruto pendurado na planta até o caule ficar amarelo-acastanhado (normalmente ocorre um ano depois da sementeira). Colher e deixar secar mais algumas semanas num local seco, até o fruto ficar castanho. Agitar para soltar as sementes (aproveitar para a próxima sementeira!) e tirar a pele da Luffa (passar por água se achar difícil a remoção direta). Pode ainda ser lavada se achar que está um pouco suja. Depois de seca está pronta a cortar na forma desejada e utilizar!

Um projeto faça-você-mesmo com dupla utilidade diária: alimentação e cuidado sustentável da pele ou casa.

Experimente!



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